vodka flaskhals

När man talar om flaskhals ur en genetisk synvinkel så har det inte speciellt mycket med goda drycker eller deras förpakningar att göra. En genetisk flaskhals är snarare tänkt att förklara den effekt som många arter och populationer råkat ut för när de råkat ut för en dramatisk förändring av populationen som gjort att en stor andel individer dött ut innan de fört vidare sina gener till sin avkomma. De enda gener som avkommorna efter denna populationen därefter kan få är de gener som de få överlevarna lyckats förra vidare

 

flaskhals

För att lättare se vad detta får för en effekt så kan man ovanför se en population som råkat ut för en flaskhals. Först så finns det en stor genetisk variation inom populationen. En eller flera händelser drabbar populationen vilket leder till att bara några få individer för vidare sina gener. Därefter så har populationen förlorat en väldigt stor del av sin genetiska variation, populationen har genomgått en flaskhals.

Hur stor effekten blir på en population beror på många faktorer bland annat hur stor del av populationen som klarade sig genom flaskhalsen och under hur lång period som flaskhalsen pågick.

En liknande händelse brukar kallas ”founder event”, vid denna händelse så har en del av en större population blivit isolerade och kan inte ha något utbytte av gener med den större populationen och precis som för en population som genomgått en flaskhals så innebär detta att den genetiska variationen blir mindre.

För att ge ett exempel från naturen så har bland annat geparden genomgått en kraftig flaskhals. Man vet att enbart en liten spilra av den ursprungliga gepard populationen överlevde den sista istiden. Detta innebär att den genetiska variationen som finns i arten är allt annat än stor. På grund av denna genetiska flaskhals och senare avskjutningar av oss människor så är dagens geparder så pass närbesläktade att artens möjligheter till överlevndad kan ifrågasättas.

Även vi människor har genomgått en flaskhals vilket gör att om man tar några slumpviss valda individer så kommer man att se de ser väldigt lika ut genetiskt. Det finns flera miljarder människor på våran jord men ser vi populationen rent genetiskt så är populationen faktiskt bra mycket mindre än vad antalet individer kan ge sken av. Även om vi är väldigt många människor på denna jord så gör den flaskhals som vi genomgått att den genetiska variation som finns bättre passar samman med en population på några tusen än miljarder.

En genetisk flaskhals och den brist på genetisk variation som den för med sig är i princip omöjlig att rätta till. Även om populationen ökar markant efter flaskhalsen så ökar den genetiska variationen inte alls lika snabbt, även om populationen ökar så kan variationen fortsätta att minska då den effektiva populationen fortfarande reflekterar den population som genomlevde flaskhalsen.